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3 août 2015 1 03 /08 /août /2015 08:15
Parlons-en: le risque alcool chez la personne âgée !

Deuxième article

La dépendance

Elle se caractérise par la perte de la maîtrise des consommations, associée à des souffrances physiques ou psychiques.

Elle s’accompagne :

  • d’une impossibilité de résister au besoin de consommer. La consommation s’impose à la personne et devient une préoccupation centrale dans sa vie quotidienne,
  • d’une tolérance à l’alcool, c’est-àdire la nécessité d’augmenter les doses pour obtenir les mêmes effets,
  • de l’apparition de symptômes psychologiques et/ou physiques à l’arrêt de la consommation :- les plaisirs qui peuvent être habituellement liés à la consommation s’estompent pour devenir une solution face à des difficultés, à un mal-être.

L’alcool est alors utilisé dans sa fonction auto- thérapeutique : le sevrage brutal d’alcool non accompagné sur un plan médical peut conduire à des malaises pouvant aller jusqu’à mettre en jeu le pronostic vital

La dépendance s’installe à l’insu du consommateur après plusieurs années de consommation excessive et le retour à un usage plus modéré est quasiment impossible.

L a dépendance à l’alcool chez la personne âgée

Chez les personnes âgées, on distingue souvent :

L’alcoolisme à début précoce

Il s’agit de la pérennisation de difficultés qui existaient avant l’avancée en âge. Au cours de leur vie, ces personnes ont souvent été en lien avec le dispositif de soins en alcoologie et ont vécu des périodes plus ou moins longues d’abstinence.

De plus, la consommation excessive et chronique d’alcool, installée depuis plusieurs années, a souvent fragilisé leur état de santé.

L ’alcoolisme à début tardif

Même si la dépendance à l’alcool concerne une minorité des personnes de plus de 60 ans, il n’y a pas d’âge pour commencer à avoir des problèmes avec l’alcool. Chez les aînés, un tiers des personnes dépendantes de l’alcool ont souffert de cette difficulté après l’âge de la retraite.

Pendant toute une partie de la vie, la consommation d’alcool peut être source de plaisir avant qu’une consommation problématique ne s’installe.

Le passage à la retraite, l’éloignement de la famille et l’isolement social, la maladie invalidante et/ou douloureuse, le décès du conjoint, l’affaiblissement des capacités ou la difficulté d’intégration à la maison de retraite… peuvent conduire la personne âgée à augmenter sa consommation d’alcool sans même y prêter attention.

L’alcool peut alors progressivement devenir une aide pour traverser des moments difficiles. Utilisé pour ses effets apaisants et relaxants, il donne l’impression de franchir plus facilement des événements douloureux.

Pendant longtemps, la personne âgée a l’impression de « boire comme tout le monde » (ni ivresse, ni problèmes de santé, ni problèmes relationnels... et pourtant, une consommation problématique d’alcool s’installe progressivement.

La dépendance à l’alcool n’est pas une tare : c’est une maladie neuropsychologique chronique à processus lent qui peut concerner l’ensemble des personnes âgées, quels que soient leur âge, leur sexe et leur milieu socio-économique.

La raison, la volonté sont de peu de poids face à la dépendance.

Indépendamment de l’âge de la personne, la dépendance à l’alcool est toujours une souffrance qui réduit la qualité de vie.

En conséquence, la dépendance des sujets âgés n’est pas une anecdote qui doit attirer un sourire condescendant.

A tout âge, réduire ou arrêter sa consommation d’alcool permet de se sentir mieux et d’envisager sa vie autrement. Il n’est jamais trop tard

L’alcoolisme est une maladie pour laquelle des solutions existent. Même à un âge avancé, il existe un intérêt au sevrage ou à une diminution de la consommation

Au quotidien, des bénéfices pour la santé et la qualité de vie peuvent apparaître rapidement :

  • augmentation de l’autonomie de la personne.
  • amélioration de son état de santé physique (ex réduction de la fréquence des chutes, amélioration des fonctions cognitives,…)
  • goût retrouvé à la vie, envie de réaliser des projets
  • amélioration des relations avec l’entourage.

A SUIVRE…

Dans le troisième article :

  • Le déni.
  • Le déclic.
Parlons-en: le risque alcool chez la personne âgée !  Deuxième article 

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